29.10.2015
Landesamt für Denkmalpflege und Archäologie

Medieninformation

Kellermikwe in Schmalkalden entdeckt

Bei archäologischen Untersuchungen des Thüringischen Landesamtes für Denkmalpflege und Archäologie (TLDA) im Zuge von Bauarbeiten der Wohnungsbau GmbH Stadt Schmalkalden in der Altstadt von Schmalkalden wurde eine mittelalterliche Kellermikwe aufgedeckt – ein jüdisches Tauchbad zur rituellen Reinigung.

Die Mikwe fand sich unter dem Fußboden eines Gewölbekellers im Hof des Fachwerkbaus Hoffnung 38. In unmittelbarer Nähe lag in der Judengasse die zu Beginn der 17. Jh. erbaute und 1938 zerstörte Synagoge.

Errichtet ist die Mikwe aus zwei unterschiedlich großen, sorgfältig angelegten Schächten. Die Wasserversorgung erfolgte den strengen Regeln entsprechend, die „lebendiges Wasser“ verlangen, vermutlich durch Schichtwasser.

Das Fassungsvermögen der Mikwe erlaubte ein vollständiges Untertauchen des Gläubigen, wie es nach den strengen religiösen Vorschriften erforderlich war. Im kleineren Schacht der Schmalkalder Mikwe dürfte zudem Geschirr gereinigt worden sein (sog. Kaschern).

Eine rituelle Reinigung ist zu bestimmten Gegebenheiten nötig, z. B. nachdem Gläubige mit Toten oder bestimmten Krankheiten in Berührung gekommen waren. Frauen führen das Ritual z. B. vor ihrer Hochzeit und nach einer Entbindung, Männer z. B. vor jedem Sabbat aus.

Nach Keramikfunden wurde die Mikwe spätestens im 18. Jh. aufgegeben. Juden waren in Schmalkalden spätestens seit dem frühen 14. Jh. in einiger Zahl wohnhaft. Nach den deutschlandweiten Pogromen im Jahr 1349 erfolgte seit dem späten 14. Jh. ein allmählicher Neuzuzug nach Schmalkalden.

Die aktuellen Untersuchungen werden fortgesetzt, eine Erhaltung dieses einzigartigen Zeugnisses jüdischen Lebens in Thüringen ist geplant.


Ansprechpartner:   Dr. Mathias Seidel,
                                 Gebietsreferent Südthüringen, TLDA, Römhild
                                 Tel.: 036948-82 85 9 
                                 mathias.seidel{at}tlda.thueringen{punkt}de

 

Mikwe Schmalkalden 01
Die Mikwe. Links der kleine Schacht zur rituellen Reinigung des Geschirrs, oben das eigentliche Tauchbad. Dazwischen (links) eine beide Einrichtungen verbindende Holzwasserleitung (Foto: M. Seifert, TLDA)
Mikwe Schmalkalden 02
Detail des Tauchbades mit drei Stufen als Einstiegshilfe (Foto: M. Seifert, TLDA)

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